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Astrônomos calculam idade da estrela mais antiga já encontrada

17 Jan 2013 05:39 | Ciência e tecnologias

Astrônomos da Universidade da Pensilvânia encontraram o que acreditam ser a estrela mais antiga do universo encontrada, com 13,2 bilhões de anos. O astro, conhecido como HD 140283, já foi catalogado há quase meio século pela ciência, mas apenas agora ganhou este status.

Curiosamente, a estrela está a "apenas" 186 anos-luz da Terra e foi formada cerca de 600 milhões de anos depois do Big Bang, modelo teórico pelo qual se acredita ter formado o universo como conhecemos.

Os cientistas conseguiram calcular a idade da estrela depois de observarem, com ajuda do telescópio Hubble, o brilho exato do corpo celeste e, em consequência, os elementos químicos que compõem a HD 140283. A composição química encontrada sugere que a estrela é de segunda geração.

A primeira leva de estrelas raramente continham elementos químicos mais pesados que o hélio, e quando explodiram em uma sucessão de supernovas, algumas centenas de milhões de anos depois de sua formação, deram origem a estrelas como a estudada pela Universidade da Pensilvânia. A HD 140283 pode ser ainda mais antiga, pois a margem de erro para o cálculo realizado é de 700 milhões de anos para mais.

A estrela até então mais antiga, conhecida como Matusalém 2, também tem 13,2 bilhões de anos, mas os pesquisadores americanos acreditam que a idade da HD 140283 foi calculada com maior correção.

Fonte:  o globo

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